Глава 47. Югорус Лужж заполняет вакансию

Иногда для начала сражения достаточно одного безрассудного храбреца, который бросается на врага, увлекая за собой все войско.
А иногда недостаточно.
Кутузов “Начальная военная подготовка”

Через полчаса прибытке неприятельских подкреплений завершилось. Если и остались желающие поучаствовать в Битве за Чаши, то для них на поле битвы просто не нашлось бы места. Объединенные армии стояли так плотно, что мышь-разведчица, которая пыталась проскользнуть между ацтеками и кельтами, была вынуждена пятнадцать минут простоять в пробке.
И тем не менее, нашлись существа, которые смогли продвигаться быстро и целенаправленно даже в этой немыслимой толчее. Семеро закованных в броню молодцов, которых Мерги помнила еще по стычке на реке Тарим, пронзили боевые порядки магических сил и бодрой рысью направились в сторону Мергионы.
- Вижу Две Чаши! - сообщил один из бойцов.
- Вижу, что видишь! - отозвался другой.
- Слышу, что меня понимают, - сказал первый.
- Мерги! А ведь они к тебе бегут, - сообщил наблюдательный Сен и отодвинулся немного в сторону.
Семеро наглых подбежали к Рыжику, деловито осмотрели его и заняли круговую оборону.
- Кажется, - заметил Браунинг, - теперь все в сборе.
Мерги окинула взглядом “всех” и закусила губу. Даже с учетом верблюжьих телохранителей (или горбохранителей?), перевес противника был подавляющим. И главное - у нее совсем не было авиации.
- Нам бы до ночи продержаться! - попытался поднять боевой дух Порри.
- И что тогда? - спросил Сен.
- Тогда будем держаться до утра.
Небо над полем боя внезапно, как это иногда бывает в тропиках, потемнело.
- Ну вот, - бодро сказал Гаттер, - до вечера продержались.
- Ура! - закричала Мерги. - Это Шой-Гу своих привел!
Желтый дракон летел резкими зигзагами, стараясь подогнать две дюжины красных, черных и лазурных коллег. Легендарные китайские рептилии парили медленно, сохраняя боевой строй в форме китайского фонарика.
- Вот и авиация! - довольно сказала Мергиона.
- А вот и десант, - сказал Сен, переводя бинокль с востока на север. - Мерги, по-моему, это твои многорукие друзья.
Через минуту армия защитников пополнилась Шивой, Брахмой, Вишну и еще двумя десятками индусских богов попроще. Заправляла всем Кали, руки которой торчали, как хорошо зафиксированная лаком прическа.
- Спасибо! - помахала ей Мерги. - Не ожидала, что вы будете на нашей стороне!
- Так ведь на той стороне места уже не осталось, - ответила богиня войны. - Вот мы и расположились, где попросторнее. Шучу. Ты же знаешь, мы всегда за мир, непротивление злу и всепрощение. Кстати, когда атакуем?
Все, включая свинью Хрюкву, посмотрели на Мергиону.
- Я бы предпочла не атаковать, - призналась она. - Не все проблемы можно решить в драке.
На тех, кто хорошо знал Мергиону Пейджер, это заявление произвело неизгладимое впечатление. Многие просто впали в ступор, из которого их вывел возглас Клинча.
- Воздух! Воздух! - горланил он, указывая куда-то вверх.
Клинч ошибся. Это был не воздух, а огромная птица Рух, которая величаво пикировала на группу защитников Мергноны. Драконы противовоздушной обороны отчего-то не атаковали ее, а расступались в стороны. В лапах птица держала два больших шевелящихся предмета.
- Бомбозвери! - пискнул Харлей. - Их даже драконы боятся!
- Бомбозверей не бывает, - успокоил его Порри, который сызмальства славился отменным зрением. - Это тетка Чиингииха. А с ней еще кто-то.
- Наверное, какой-нибудь пациент, - предположила Мерги, обрадованная тем, что на нее перестали пялиться.
И действительно, вторым шевелящимся предметом оказался детеныш сумчатого василиска, которого тетка умудрялась перевязывать на лету.
- Вот, - пояснила она, разворачивая знакомую Мергионе по реке Тарим тачанку с варанами, - кто-то маленькому лапку оттоптал. Не могла же я его бросить? Поживет пока у меня…
“Маленький” обвел войско взглядом, и кое-кто из защитников застыл каменным изваянием. И тут мадам Камфри доказала, что может больше, чем проверять на себе спиртовые настои лекарственных трав. Она подскочила к василиску сзади и ловко нацепила на него очки.
- Теперь он не опасен? - уточнил Браунинг, на всякий случай не открывая глаз.
- Вблизи - нет, - ответила сестра милосердия. - Это очки для дальнозоркости, - и мадам с воодушевлением принялась снимать окаменелость с пострадавших. С помощью одного проверенного средства, запах которого вызвал у овец приступ икоты.
- И что теперь? - хором поинтересовались Кали и МакКанарейкл.
- Подождем, - ответила Мергиона.
Мисс Сьюзан покачала головой. С ее ученицей творилось что-то не то.
- Эй, а кто это над нами? - спросил Клинч. - В вертолете? Сдается мне, мы где-то встречались…
- Мордевольт хороший, - поспешно сказал Порри.
- Мордевольт! - завопил Клинч. - Да я его!..
- Майор Мистер Клинч! Займите свое место в строю! - скомандовала Мергиона.
Клинч послушно замер.
- Откуда что берется, - пробормотал Браунинг.
- Порри, расскажи всем про Мордевольта, - попросила Мерги и откинулась на горб, устало прикрыв глаза. Да, именно так - устало прикрыв глаза.
Сбивчивый, но убедительный рассказ Гаттера о том, как все было на самом деле, произвел впечатление. Больше всего превращение Того-кто-только-что-был-врагом-общества-номер-один в Хорошего-парня-который-просто-оказался-не-в-том-месте-не-в-то-время впечатлило Лужжа.
Югорус поднялся в воздух к вертолету и несколько минут о чем-то беседовал с Мордевольтом. Кончилось это тем, что одна из ракет сорвалась с места и унеслась в сторону врага, где ее, судя по отсутствию разрушений, жертв и вообще взрыва, попросту проглотили.
Исполняющий обязанности ректора школы волшебства Первертс спустился на землю чрезвычайно довольным.
- Проблема решена, - заявил он.
- Вы уговорили Мордевольта стать камикадзе и взорвать себя вместе со всеми врагами? - не угадал Клинч.
- Я уговорил профессора Уинстона Мордевольта стать преподавателем Первертса по немагическим наукам
- Тогда почему он стрелял? - спросила Чиингииха.
- На радостях, - гордо сказал Лужж.

Еще вопросы для вдумчивых и бдительных читателей

1. Так чья все-таки Чиингииха тетка - Мергионы или Порри? В книге “Порри Гаттер и Каменный Философ” она тетя Гаттера, а здесь - тетя Пейджер.
2. Как известно, из Безмозглона сбежать невозможно. А Брэд Пейджер взял и сбежал. Спрашивается - как?
3. Почему спецслужбы не выяснили местонахождение Двух Чаш у Ямумато? Ведь именно японский бог дал Мергионе Универсальный Указатель на Чаши.
Ответы смотри на следующей странице

1. Чья Чиингииха тетка - Мергионы или Порри?

…Порри с досадой плюнул, и плевок со звоном разбился о каменную почву тундры.
- Эх! Сейчас бы к тетке Чиингиихе на теплую веранду!
- Ты знаешь тетю Чинги? - Мерги замерла в вертикальном шпагате.
- А чего ж мне ее не знать, если это моя родная двоюродная тетка?
- И моя! - девочка сделала несколько энергичных приседаний. - Какое совпадение!
- Не совп-п-падение, - простучал зубами Сен, - а законом-м-мерность. Она и м-м-моя тетка т-т-тоже.
- То есть мы все родственники? - огорчилась Мергиона. “И значит, ни за Порри, ни за Сена мне выходить замуж нельзя”, - добавила она про себя.
- И не т-т-только мы. Она и Кряко т-т-тетка, и Оливье Ф-ф-фореста, и Ам-м-мели… Она же Чиингииха Титан, всеобщая тетка.
- Да и вообще, все люди братья, - подвел итог Порри. - Или сестры. Или тетки…
“Так что же, я теперь вообще никогда замуж не выйду? - опешила Мерги. - Вот горе-то!”
И Мерги с горя нанесла воображаемому противнику увесистый, хотя и запрещенный правилами, удар ногой в затылок.

2. Как Брэду Пейджеру удалось сбежать из Безмозглона?

Следователь по особым поручениям Кольт Браунинг задумчиво прохаживался по восьмому коридору третьего этажа центрального крыла отделения “Дорога к свету”.
- Значит, вы говорите, что Брэд Пейджер не только сбежал, но еще и не оставил никаких следов своего побега? Ни подкопа, ни перепиленных решеток, ни связанных охранников? Вечером 5 января его заперли в камере, а утром 6 января его там не оказалось. Какое интересное дело!
Пастор потер руки и ускорил шаг.
- Давайте для начала исключим магические способы побега, - сказал он. - Согласитесь, 13 сфер Фигвамера, отделяющие вход в Безмозглон от камеры, достаточная помеха для волшебного вмешательства извне, а полторы тысячи детекторов магии - для колдовства изнутри. И не будем забывать, что Брэд уже 12 лет не маг.
Отец Браунинг, месяц назад случайно получивший недюжинные волшебные способности Фантома Асса, задумался, покачал головой и продолжил:
- Позволю себе напомнить нам факты. Последнюю посылку от своей жены Горгоны Брэд Пейджер получил три недели назад. Посылку, конечно, двадцать раз проверили и никакой магии, напильников, снотворных или дурманящих веществ, и вообще ничего подозрительного в ней не нашли. В день перед побегом Пейджер отказался участвовать в сеансе групповой духотерапии, за что его наказали трудотерапией. Какой? Покраской плинтусов и стен в собственном коридоре. Красил Брэд до сигнала отбоя, после чего его сразу же заперли в камере. Утром камеру отперли - а она пуста.
Отец Браунинг остановился перед зеленой дверью без номера. Потом перевел взгляд на соседнюю дверь. Она была такой же зеленой, но на ней значилась синяя надпись “Пожарный выход”. Замки на обеих дверях выглядели одинаково внушительно.
- Полагаете, имел место подкуп охраны? Нет, охранник - кстати, он прослужил в этом коридоре восемь лет - был подвергнут Заклинанию правды, но рассказал то же самое: вечером запер Брэда Пейджера в камере, утром открыл - никого. Что вы говорите? Пейджер мог украсть ключи у охранника и сделать копию? Теоретически мог, но какой в этом прок? Дверь камеры открывается только снаружи, из коридора. Кто-то проник в Безмозглой, украл ключи и выпустил Брэда? Нет, 5 января посетителей не было, а через пожарный выход войти нельзя - он открывается только изнутри, из коридора. А дверь камеры - только снаружи… то есть, тоже из коридора…
Пастор-маг перевел взгляд с двери без номера на пожарный выход.
- Хм. А что вы скажете об этих дверях? Двери как двери? Не взломаешь, не выбьешь. Ничем не отличаются от остальных дверей Безмозглона и… ничем не отличаются друг от друга. Только на одной ничего нет, а на другой написано “Пожарный выход”. Одна - вход в камеру, вторая - выход на волю. Вот и вся разница…
Отец Браунинг подпрыгнул. Потом подпрыгнул еще раз. Потом взял себя в руки и начал размеренно говорить.
- Безмозглон - лечебница с жесткой дисциплиной и строгим распорядком. Очень строгим. Изо дня в день одно и то же… Один и тот же охранник каждый вечер впускает Брэда Пейджера в дверь без номера и запирает ее, - фразы падали, как реквизированные у пастора четки. - Восемь лет подряд один и тот же охранник проводит заключенного мимо двери с надписью “Пожарный выход”, открывает дверь без номера, Пейджер входит, дверь запирается.
Браунинг поднял указательный палец вверх.
- Это действия, доведенные до безусловного автоматизма. Запомните, это очень важно. А теперь скажите, что случится, если кто-нибудь незаметно - скажем, во время трудотерапии, когда надзиратель, естественно, не следит за каждым взмахом кисти, - закрасит зеленым надпись “Пожарный выход”, а на двери без номера, наоборот - синим напишет “Пожарный выход”?! Что у нас получится? Начинаете догадываться?
Пастор удовлетворенно кивнул.
- У нас получится зеленая дверь без номера, на самом деле ведущая к пожарной лестнице, и дверь в камеру, на которой написано “Пожарный выход”! И вот мы видим - вы видите? - я очень хорошо это вижу: уставший за день охранник хлопает по плечу Брэда Пейджера, который закончил красить коридор. И закончил он, естественно, не в начале, а в конце коридора! Да, порядок дверей изменился, но и направление, в котором обычно двигался надзиратель, тоже изменилось! Охранник, как всегда, проходит мимо двери с надписью “Пожарный выход” (не подозревая, что на самом деле это камера), отпирает дверь без номера, Брэд Пейджер входит… нет - выходит! к пожарной лестнице. Охранник запирает за ним дверь. Все! Да, действительно, из Безмозглона сбежать невозможно. Но Брэд сумел сделать так, что его просто выпустили!
Браунинг повернулся:
- Но почему утром на дверях оказались прежние надписи, спросите вы? Пейджер уже ушел, стереть их он не мог. Все очень просто, дорогой коллега. Надписи к утру пропали сами!
Следователь бросился к тумбочке Брэда и, порывшись в карандашах и ластиках, извлек два пузырька с синими и зелеными чернилами. Понюхал и… захохотал.
- Исчезающие чернила! Обыкновенные мудловские исчезающие за пять часов чернила! Бинго! Согласитесь, это гениально.
Отец Браунинг вдруг погрустнел.
- Интересно, что такое “бинго”? Каждый раз кричу, а чего кричу…
Пастор потер виски и вдруг оживился.
- Я понял! Мне надо завести помощника, Ватсона там, или Гастингса. А то что я все время сам с собой разговариваю…

3. Почему спецслужбы не узнали, где две Чаши, у Ямумато?

Эфесбаньши с красивым именем Каверна направила свет канделябра прямо в лицо Ямумато и ласково спросила:
- Ну что, будем в молчанку играть?
- Давайте лучше в города! - откликнулся японский бог. - Осака.
- Что Осака?
- Это город. Осака. Теперь вы должны сказать город на “А”.
- А-а-а, - протянула Каверна.
- Такого города нет! Я выиграл!
- Начнем сначала, - вздохнула собеседница. - Ваше имя, фамилия, год рождения.
- Николай Коперник, - признался Ямумато. - Придумал и осуществил на практике гелиоцентрическую модель мира, наполненную гелием. В 1645 году случилось непоправимое: какой-то хулиган проколол оболочку, и моя любимая модель со страшным свистом улетучилась.
Божок уронил лысенькую голову на грудь и разрыдался.
- Пишем, - подытожила следователь. - “Зовут Ямумато, год рождения назвать отказался”.
Ямумато тут же поднял голову и радостно заулыбался:
- Я ни от чего не отказываюсь. Да, я действительно родился! Хотя нет - я был всегда!

Мгновение и вечность - близнецы-братья,
Снежинка тает на моей ладони,
Свеча судьбы мигает на ветру.

Бог вранья на мгновение застыл, после чего потребовал:
- Скорее занесите это в протокол! Скорее! Я его тут же подпишу! Это строки, под которыми не стыдно подписаться!
- Сначала, - ответила эфесбаньши, подперев рукой голову, - я хочу узнать все о местонахождении Двух Чаш.
- Тяга к знаниям, - закивал Ямумато, - есть путь к совершенству. И образ выбран красивый: Две Чаши… А почему, собственно, Две? Четыре чаши было бы красивее, потому что аллитерация. Слышите? “Ч-ч-ш”! Или имеются в виду коленные чашечки? У вас очень симпатичные ножки.
Каверна невольно покосилась на свои ноги в бронесапогах, но тут же спохватилась и прорычала:
- Где Две Чаши? Отвечать! Быстро!
- Город Житомир, улица Чкалова, дом 4, квартира 12, в сливном бачке, - отрапортовал японец. - Или Бостон, 12-я стрит, копать под третьей зеленой скамейкой. Или там, или там. Больше негде. В крайнем случае, можно спросить у смотрителя маяка…
- Хватит валять дурака! - рассвирепела следователь. - Какая скамейка? Какой Житомир? Две Чаши всегда прячут в безлюдных местах!
- А на сей раз спрятали в людном! - заулыбался Ямумато. - Чтобы никто не догадался. А знаете, кто им присоветовал? Я! Выставьте, говорю, их на всеобщее обозрение, никто и не найдет! Так они одну чашу сунули в руку статуе Свободы, а вторую используют в качестве плевательницы в Бомбейском общественном туалете. Идеальная маскировка.
Японский божок торжествующе посмотрел на эфесбаньши и всполошился.
- Ой-ой-ой, только не бейте! Я все расскажу! С самого начала! В 754 году ихней эры сопровождающий отряд циклопов перевез Две Чаши с Мадагаскара на Филиппины…
Сердце Каверны радостно застучало: Ямумато начал излагать сведения, совпадающие с официальными разведданными. Следовательница быстро включила рукописца (который уже на третьей минуте допроса попросил или отключить его, или пристрелить) и откинулась в кресле.
“Благодарность в приказе получу, - подумала она, - а может, даже внеочередное звание. Шутка ли - заставить бога вранья говорить правду!” Последняя мысль заставила следовательнпцу вернуться к реальности и прислушаться к показаниям Ямумато. Он как раз заканчивал:
- …и тогда я сказал им: “Так не доставайтесь же вы никому!” и проглотил Чаши вместе с содержимым. Три дня потом запором страдал. А потом ничего, привык.
Рукописец, растерянно мигая, смотрел на эфесбаньши. Та, в свою очередь, тоскливо смотрела на потолок и думала: “Ну почему он не оказал сопротивления при задержании? Задушили бы - и дело с концом!”
…Шел восьмой час допроса.

<< Глава 46     Оглавление    Глава 48 >>   


Сайт построен на системе проецирования сайтов NoCMS PHP v1.0.2
При использовании материалов сайта ссылка на первоисточник обязательна.