Глава 3. Лох-Несское чудовище пересекает Шотландию

Что вы понимаете в кругосветных путешествиях!
С. Иов. “Вокруг света в брюхе кашалота”

Пассажирский василиск-амфибия с гордой надписью на боку “Лох-Несское чудовище” лениво полз между холмов, по пути проглатывая голосующих магов и выплевывая тех, кто уже приехал.
Двигалось скрипящее и урчащее “Чудовище” чудовищно медленно. За первый день старая ржавая громадина проявила прыть всего пару раз. Как только на горизонте появлялись местные мудлы, амфибия стремительно ныряла в ближайшее озеро, разбрасывая куски льда и поднимая невероятный шум и плеск.
Привлеченные грохотом мудлы подходили ближе, несколько минут стояли на берегу, после чего пожимали плечами и отравлялись по своим делам. Несси выбиралась из озера, встряхивалась, опускалась на брюхо и снова принималась флегматично ползти.
На второй день мудловские поселения кончились.
“Вот так интересная поездка, - думала Мергиона, третий час наблюдающая в узкую щель между чешуйками василиска, как низкие шотландские кусты сменяются приземистыми шотландскими кустами. - Тоска смертная. Хоть бы какие-нибудь горные тролли напали”.
Она оглянулась. Вся первертская делегация разместилась в отдельной каюте: мисс МакКанарейкл, неотрывно читающая дамский роман, Бубльгум, закованный в заклинание Я-те-убегу, два неразговорчивых офицера-ментодера из “Альфы Эридана”, и Дубль Дуб, который преданно смотрел на багаж.
Снаружи зашуршало, и в щель скользнул листок бумаги:

Паделки нидорага. Ис камней.
Скидки 100%.
Бирите задарма, а то мы уже замаялис их таскать.

“Лох-Несское чудовище” остановилось, и обрадованные пассажиры высыпали из разверстой пасти амфибии на небольшую площадь, над которой покачивались надувные буквы Магический перекресток.
И действительно, здесь сходились две раздолбанные дороги. По одной похожие на муравьев клетчатые шотландские гномы деловито тащили куски породы. По другой похожие на термитов лохматые друиды расхлябанно волочили обломки деревьев. Две цепочки пересекались в центре, где после непродолжительной перепалки, сопровождаемой тыканием в лица кусками и обломками, персонажи британского фольклора переползали друг через друга и отправлялись дальше.
На краю перекрестка кособочилась хибара с вывеской

Таверна “У Ж. Д'Арк”. Наш костер обогреет вас!
Ведьмам скидки

На стенах хибары вкривь и вкось были налеплены рекламные листовки: “Свежий эликсир плодовитости! МакКролик и многочисленные сыновья”, “Хот-доги, хот-кэты, хот-рэты и хот-маусы!”, “Два песочных куличика по цене одного!” и “Книга “Порри Гаттер и Каменный Философ” поможет вам убить время в пути! Впервые на языке оригинала”.
На потягивающихся и приседающих путешественников тут же налетели лепреконы, которые принялись рассовывать листки “Вложите свои деньги туда, где их никто не найдет! Даже вы!”. Если пассажир не проявлял заинтересованности, лепреконы обиженно требовали листочки назад.
В сторонке толпились тролли, робко предлагавшие туристам поделки из камня и золотые слитки, которыми им выдавали зарплату.
- А зачем вы продаете золотые слитки? Да еще всего за пять штук? - спросила Мергиона самого унылого тролля. - Они же стоят гораздо дороже! За них что угодно можно купить.
Тролль поднял серые веки, и в его взгляде засветилась вековая мудрость.
- Девушка, а вы когда-нибудь пробовали купить за золотой слиток, ну, скажем, жвачку?
Мерги не нашлась, что ответить, и обрадованный тролль ускакал, сжимая в лапе пять деревянных штук. “За жвачкой побежал”, - подумала Пейджер, взвешивая в руке слиток и пытаясь понять, на что он ей сдался.
Агрессивная рекламная акция лепреконов успехом не увенчалась. Из всех пассажиров “Чудовища” оригинальным вложением денег заинтересовался только Дубль, который долго пялился на листовку, никак не реагируя на призывные “Ну что, уже?”, “Давай, соглашайся, чего стоишь?” и “А деньги-то есть у тебя?”. В конце концов лепреконы потеряли терпение, достали из карманов большие кружки и исчезли в таверне. Листочек у Дуба они забирать не стали.
“Несси” нетерпеливо топнула, и пассажиры полезли в гостеприимно распахнутую пасть.
В каюте Мергиона сунула золотой слиток в безразмерную мамину сумочку. “О! - сообразила она, - наверняка золото можно превратить в свинец и наделать из него серебряных пулек для маминых вампиров”.
Подумав о маме, Мерги снова вспомнила причину, по которой она не поехала домой на каникулы, и чуть было не начала грустить.
- А ну, выше нос! - сказала МакКанарейкл. - Раз делать нечего, займемся делом. Пришло время начать обучение Искусству Макияжа В Любых Условиях. Все слова - с большой буквы. Поскольку мы в Шотландии, начнем с омолаживающей маски из листьев чертополоха. Записывай рецепт…
И профессор магии продиктовала смесь, состав которой унесла с собой в могилу не одна ведьма.
- Будет немного больно, - поясняла мисс Сьюзан, - всю ночь. Зато первые пятнадцать минут утром будешь выглядеть просто божественно!
- Здорово! - сказала Мерги. - При первом же удобном случае попробую на ком-нибудь!
МакКанарейкл нахмурилась:
- А сегодня чем не первый удобный случай? И на ком это ты собралась пробовать? Почему не на себе?
- Я имела в виду, - растерялась Мергиона, - что попробую, когда надо будет на кого-нибудь произвести впечатление. А сегодня… Ради кого тут стараться? Ради ментодеров?
- При чем тут мужчины! - рассердилась деканша. - Стараться нужно только для себя! Ну и для других женщин, разумеется, потому что только они могут заметить, что ты не привела себя в порядок. Я, например, просто болею, если не накрашена, не причесана и одета абы как. Если бы ты видела, как я выгляжу без макияжа…
- Ой! А покажите, мисс Сью! Очень интересно!
- Нет, - твердо сказала преподавательница, - в другой раз. А теперь перейдем к следующему важному упражнению: выщипывание бровей собственными ногтями. Будет немножко больно…

Рапорт среднего лейтенанта Гугукина о доставке особо опасного преступника в КудаСледует

Согласно приказу мы следовали в КудаСледует строго по маршруту следования. Задержанный вел себя нормально. Сопровождающие вели себя нормально, за исключением учащейся Мергионы Пейджер, которая сама себя мучила. Полусредний лейтенант Жежевкинг службу нес нормально. В пути происшествий не случилось. Только один раз задержанный попытался бежать, для чего два раза подряд чихнул. Я сразу понял, что задержанный пытается бежать, и дал ему в лоб два раза по числу чихов. А больше все было нормально.
Средний лейтенант Гугукин, оперативный маг 14-го разряда.

За два следующих дня Мерги научилась превращаться из Золушки в принцессу без феи и тыквы, зато с феном и тыквенной маской. Как рассказала мисс Сьюзан, ведьмы испокон веков делают тыквенные маски перед большими праздниками. Перед Хэллоуином, например.
К утру пятого дня путешествия Мергиона настолько освоила приемы макияжа (в том числе “макияж на воде и хлебе” и “макияж по тревоге”), что начала задумываться о том, куда, зачем и как они едут.
- Интересно, - размышляла она вслух, - почему бы нам просто не перенестись из Первертса в Безмозглон? Зачем мы трясемся в этом несчастном зверобусе? Мы, наверное, у него уже в печенках.
- В селезенке, - поправил ее глубокий голос из пустоты.
- Отец Браунинг! - радостно завопила Мергиона, как будто это был ее собственный отец.
На самом деле Браунинг был до недавнего времени обыкновенным пастором и следователем по особо непонятным делам МВД Великобритании. Потом наступило недавнее время, и обыкновенный суперследователь превратился в необыкновенного. В результате очередного безответственного эксперимента Фантома Асса святой отец получил магическую силу колдуна экстра-класса.
- Если где-то что-то делается через… э-э-э… селезенку, - продолжил Браунинг, тактично материализуясь в углу, - значит, на сей счет существуют специальные инструкции.
Услышав кодовое слово “инструкция”, один из ментодеров вздрогнул и отрапортовал:
- “Временная инструкция по правилам перевозки особо наглых преступников от 3 августа 1321 года. Пункт 1. Для перевозки разрешается использовать только наземные медленноползущие виды транспорта”.
Охранник мигнул, посмотрел на пастора и добавил:
- “Пункт 6. При появлении посторонних лиц в зоне действия Временной инструкции незамедлительно препятствовать их появлению”.
- А я не постороннее лицо, - ответил пастор, - я лицо уполномоченное. У премьер-министра Квадрита появилась неплохая идея. Он хочет выписать всех обезмаженных пациентов Безмозглона.
Браунинг сунул ментодерам пергамент, который выглядел настолько секретным, что его хотелось незамедлительно сжечь. Или съесть.
Дубль облизнулся, а МакКанарейкл, Мерги и Бубльгум вытянули шеи, пытаясь разобрать официальные руны, но смогли увидеть только “Совершенно секретно!”, “Не твоего ума дело!” и “Займитесь-ка лучше своими делами, дамочка!”
Впрочем, прочесть верительную грамоту не удалось и охранникам. “Лох-Несское чудовище” остановилось, и путешественники впервые услышали его скрипучий голос:
- Конечная остановка “Безмозглон”. Транспорт дальше не идет. Транспорт идет пожрать.
 

<< Глава 2     Оглавление    Глава 4 >>   


Сайт построен на системе проецирования сайтов NoCMS PHP v1.0.2
При использовании материалов сайта ссылка на первоисточник обязательна.