Глава 2

Зафиксировано небывалое падение курса доллара…
Из биржевой сводки

Я не упал. Мена уронили!
Весельчак У. «Тайна третьей планеты»

— Куда-куда?! К праотцам? — протянул Харри, когда тревожное эхо затихло, волна прохладного сквозняка схлынула и куда-то сбежали мурашки со спины.
— К Праовцам, — терпеливо повторил Фигаспер. — Сотни веков назад под современным Хоботастом был город. Подземный. Там жила цивилизация разумных овец. Нет, они, конечно, как были овцами, так ими и остались, но раньше у них процветали наука, искусство и олимпийское движение. Потом какой-то баран проблеял «Нужно вернуться к истокам, в лоно природы!..». Вот они и вернулись.
— Ух ты… — Проглоттер предпочитал говорить «ух ты», когда не знал, что сказать.
— Во-во, а город сохранился. А в нем — всякие предупреждения последующим Цивилизациям. Ну, капканы, ловушки разные. Короче, адские штучки. А твоих друзей зачем-то туда понесло…
Харри ужаснулся.
— Фигаспер, как их догнать? Куда идти? Пропадут же…
— Хи-хи! Хочешь составить им компанию? Тогда бегом за мной.
И Фигаспер устремился по темному коридору в глубь школьного замка, мерзко хихикая и оставляя слабосветящийся след, похожий на шлейф. Проглоттер потрусил за проводником. Коридор петлял, несколько раз приходилось почти скатываться по скользким винтовым лестницам, под ногами похрустывали тушки дохлых мышей и попискивали живые. Харри вдруг понял, что совершенно не запоминает дорогу. Он споткнулся. Еле удержавшись на ногах, остановился.
— Эй, Фигаспер! — позвал он. — Подожди! Где мы?
Сияющий призрак вернулся из-за поворота. Он лучился счастьем.
— Что, заблудился? — подло улыбнулся Фигаспер. — Неплохо, да?
— У тебя в роду Сусанины были? — Харри испытывал сильнейшее раздражение.
Проглоттера взбесил тон призрака, хотелось ударить этого несносного проводника, лучше ногой, ипритом неоднократно. Достав волшебную палочку, разъяренный маг совсем было сотворил заклятие, превращающее привидение в банальный туман, но вдруг вспомнил, что не знает такого заклятия.
— Ах ты, фига грабельная! — набросился Проглоттер на глумящегося призрака.
Беспрепятственно пройдя сквозь беловатого Фигаспера, Харри больно стукнулся о стену.
Призрак обернулся к магу и, корча из себя униженного и оскорбленного, отчеканил
— Вот как? Деремся, значит? В таком случае счастливо оставаться.
И ушел сквозь стену.
Растерянный Проглоттер стоял в темноте, потирая ушибленный лоб.
— Фигаспер… Фигасперушка… Миленький… Вернись, а?.. — жалобно запричитал Харри.
Через пару минут стало ясно Фигаспер не вернется.
— Что же делать? И темно-то как… — Маг почесал волшебной палочкой за ухом. — Тьфу ты! Земля-в-иллюминариум!
На кончике волшебной палочки вспыхнул и замерцал не внятный желтоватый огонек.
— Иллюминариум, говорят! — Харри попробовал придать дрожащему голосу хоть какое-то подобие грозности.
Удалось пламя окрепло и засияло бодрее. Теперь искатель приключений мог различить грязные, грубо сложенные из камней стены и чуть присыпанный песком пол.
— Куда теперь? — Проглоттер начинал волноваться. Палочка в дрожащей руке, похоже, дирижировала каким-то очень бравым рейвом. Судорожно вздохнув, он постарался сосредоточиться.
— Пожалуй, надо идти обратно, — прошептал он себе. — Только вот где оно, это «обратно»?
Топтаться на месте было глупо, и Харри отправился наугад. Долгое время впереди ничего не менялось, лишь туннель сделал два поворота, но затем Проглоттер буквально уперся в древнюю полусгнившую вывеску, на которой светящейся магической краской было выведено «Follow the white rabbi».
Харри нахмурился и, превозмогая незнание английского, прочитал по слогам
— Фоллов тхе вхите рабби.
Очевидно, это было какое-то заклинание, потому что перед Проглоттером возник еще один призрак.
— Слишком вас много для одного вечера, — пробормотал Харри, рассматривая бестелесного старика в белом.
Призрак был то ли в плаще, то ли в сутане, на голове широкополая шляпа. Грустное лицо его обрамляли две причудливо завитые пряди.
— Ох ты, гой еси, добрый молодец, — как-то осуждающе сказал старец. — Если есть-таки голова на плечах, иди за мной, аккуратно повторяя каждое движение… и тебе будет счастье.
— А… — попытался наладить диалог Проглоттер, но призрак уже отвернулся от него и бодро зашагал в глубь рукотворных пещер.
Маг засеменил следом, втайне надеясь, что уж этот-то молчальник не бросит, как коварный Фигаспер.
По сути, что мы знаем о привидениях? — умничал Харри. — Что они тут делают? Зачем они? Может, призраки — новая ступень эволюции?…
От переизбытка толковых мыслей голова мальчика закружилась.
Тут призрак остановился. Проглоттер тоже. Призрак прыгнул вправо. Харри повторил маневр. Проводник быстро продвинулся на три шага вперед. Маг вслед за ним разогнался так, что сделал маленький четвертый шажочек.
Маленький четвертый был роковым. Пол под ногами Харри разверзся, и юный диггер с громким и вполне объяснимым «А-а-а!!!» рухнул в черную бездну.
Он падал и падал. Затем ему надоело орать. Проглоттер ненадолго потерял сознание и увидел себя в футуристическом, а-ля коридор межзвездной станции, интерьере, какой обычно организуют декораторы космических телеопер.
Перед Харри стоял белокурый большеглазый парень, наверняка маг, раз уж в его длани сияла длинная волшебная палочка. Хм, знакомое лицо было у этого спортивного юноши в обтягивающем комбинезоне, да и палочка, переливающаяся всеми оттенками синего света, о чем-то смутно напоминала…
Парень внимательно поглядел на Проглоттера, хотя нет — он смотрел как бы сквозь мальчика… Состроив тревожную мину, незнакомец пошел прочь от Харри. Кто же он такой?.. Может быть…
— Люк! — от волнения мальчик стиснул пальцами оправу очков. — Люк! Люк же!
Но парень не слышал и не видел Проглоттера, хотя постоянно оборачивался к нему. Нога слепо-глухого мага угодила в пустоту, и он рухнул в круглое отверстие.
— Я же говорил люк! — Харри всплеснул руками, что-то задел и мгновенно вернулся к реальности падая, он подлетел вплотную к стене. Могло и размазать. Маг-ученик боялся пошевелиться, ведь в потьмах недолго угробиться.
К счастью, постепенно посветлело. Стены широкой шахты, куда провалился Харри, светились.
Проглоттер заприметил барельефы и надписи.
— Надо же, а Фигаспер-то не врал! — изумился он, пролетая мимо огромного объемного изображения праовцов.
Праовцы походили на египетских человеко-зверей с бараньими головами. Рисунки повествовали о быте и праздниках праовцовства. Некоторые гигантские иллюстрации сопровождались надписями «Стрижка стада перед службой в армии», «Фестиваль упрямства на узком мостике», «Бе-е-е-елогвардейцы…»
Особо выделился трагический барельеф с краткой аннотацией «Овцеубийца».
Затем галерея иссякла, сменившись грубой породой. Свет померк. Харри тихо понадеялся, что вылетит с другой стороны земного шара, но тут-то его падение и закончил ось.
Упал он громко. Зато мягко.
Ученик прославленного Хоботаста раскинул руки и ноги, как его учил преподаватель выживания Техникас Безопасненшухер. Погружаясь в нечто упругое, царапающее и громко шелестящее, Проглоттер мысленно попрощался с жизнью. Оказалось, рановато.
Сперва грузное физическое тело остановилось, а потом его повлекло вверх субстанция, принявшая Харри, самортизировала. Распластанный «звездочкой» маг лежал на незнакомой поверхности, глядя на далекое круглое пятнышко света в вышине.
Он быстро привык к полумраку и видел теперь вполне сносно. Мальчик встал на четвереньки, выясняя, все ли кости целы. И тут его боковое зрение уловило медленно приближающуюся черную тень.
Харри отпрянул, разворачиваясь, и в следующий миг увидел огромную светло-зеленую голову исполинской рептилии.
Немигающие янтарные глазищи пристально наблюдали за Проглоттером.
Голова чудовища придвинулась вплотную к магу.
Мальчик сжался в пухлый комок и попробовал откатиться в сторону.
Рептилия издала звук, напоминающий хмыканье. Зажмурившийся Харри почувствовал, как его аккуратно подталкивают. Он догадывался чем, но отнюдь не горел желанием проверить, прав ли…
Земля внезапно пошла под уклон. Проглоттер кубарем скатился вниз, пролетел метра два и, пребольно ударившись спиной, шмякнулся на что-то твердое.
Почему-то совсем не хотелось открывать глаза. — Ну же, мальчик, не притворяйся дохлым, услышал Харри шипящий голос. — Тебя ждут подвиги и приключения, а ты дурку ломаешь

<< Глава 1     Оглавление    Глава 3 >>   


Сайт построен на системе проецирования сайтов NoCMS PHP v1.0.2
При использовании материалов сайта ссылка на первоисточник обязательна.